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- Les routes du papier de la Chine vers l Europe -

Si la Route de la soie est bien connue pour avoir fait l’objet de nombreuses études et d’autant de rêveries, la route du papier, plus austère, n’est sûrement pas moins importante dans l’histoire des contacts entre l’Asie extrême et l’Europe occidentale. Le papier est l’une des quatre grandes inventions dont on crédite la Chine, avec la boussole, la poudre à canon et l’imprimerie, inventions qui ont contribué à transformer le monde. Nécessaire à la fabrication du livre imprimé, le papier a remplacé avantageusement la soie. Employé pour sa résistance, malgré une fragilité apparente, il a servi non seulement de support à l’écrit, mais à divers autres usages non moins utiles. Le papier a été inventé en Chine, au 2e siècle avant l’ère chrétienne, s’est propagé d’abord lentement, puis a gagné l’ensemble du monde chinois, mais il n’en a franchi les frontières qu’à l’occasion des contacts, belliqueux, entre l’islam triomphant et l’expansion chinoise. Il faudra encore plusieurs siècles pour qu’il atteigne l’Occident, par l’Espagne et l’Italie et qu’il remplace définitivement le parchemin.



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